Monday, 30 May 2016

The Embassy of the Netherlands in Georgia in support of LGBT rights and PINK Armenia

Says the Embassy of the Netherlands in Georgia:
LGBTIQ rights remain one of the focuses of our Embassy's work, also in Armenia. Therefore, when our Deputy Ambassador Floor was in Yerevan recently, one of her meetings was with PINK (a beautiful abbreviation that stands for 'Public Information and Need of Knowledge NGO'.) They are one of the leading LGBTIQ organisations in Armenia: Mamikon and Nvard (in the photo) regularly share very interesting information with us. Looking forward to meeting them in Tbilisi soon, at a conference organized by the Heinrich Boell Foundation.

As I mentioned in my comment on their FB page, great to see such display of support for PINK Armenia. They are great bunch of people devoted to human rights. They do invaluable work for Armenia and beyond.

Wednesday, 18 May 2016

"I am on you, you are on me" dance performance celebrates IDAHOT in downtown Yerevan, Armenia

While Armenian LGBT activists are not quite able yet to openly celebrate IDAHOT, they find creative ways to make sure that the event is marked in the very heart of Armenia’s capital Yerevan.

"I am on you, you are on me" creative dance performance was staged instead. Bravo.
Love is unprotected in a street,
love is fragile at home,
when there is no love.

«Ես քո վրա, դու իմ վրա» պարային ներկայացում

Սերն անպաշտան է փողոցում,
սերը խոցելի է տանը,
երբ չկա սեր:
 

Epress.am provides more details (AM) and video of that performance.
Սերն անպաշտպան է փողոցում, սերը խոցելի է տանը Երեկ Հյուսիսային պողոտայում «Ես քո վրա, դու իմ վրա» պարային ներկայացումն էր։ Միջոցառման հրավերը տարածել էր «Հանրային տեղեկատվութուն և գիտելիքի կարիք» (Փինք Արմենիա) հասարակական կազմակերպությունը հետևյալ մակագրությամբ. Սերն անպաշտան է փողոցում, սերը խոցելի է տանը, երբ չկա սեր:  
Միջոցառումը սկսվեց շատ հանկարծակի. երկու աղջիկ իրար ձեռք բռնած նստել էին մայթեզրին։ Հետո դանդաղ պարելով սկսեցին իջնել դեպի Աբովյան-Հյուսիսային պողոտա խաչմերուկ։ Աղջիկները կանգնում էին, նստում, գետնին թավալվելով առաջ շարժվում, իրար շալակում։  
Պարի ընթացքում մեծ թվով անցորդներ հավաքվեցին։ Նրանց արձագանքները հիմնականում բացասական էին.
- Դե էլ սանիտեկը (աղբահանություն և սանմաքրում իրականացնող ընկերություն-խմբ․) ինչի ա աշխատում, սրանք լավ էլ մաքրում են պոլերը։
- Անբարոյականնե՛ր։
- Սենց թավալվելով գնան, մեզ մինչև Ռասիա կհասցնեն։
- Վայ քո, ուր հասանք։
- Արա, լավ կինո ա, մենակ կինոյում սենց բան կանեն։
- Ինչ էշություն ասես կանեն։
- Դե հա անում են, որ Եվրոպայից փող ստանան։
- Լավ, սրանց ծնող չունեն։
- Լավ է ապե, հելանք ստուց, ստեղ ուրիշ շուխուռ ա։
Մոտենում են տղա և աղջիկ։ Աղջիկ. – Էս ի՞նչ ա։ Տղա. – Գործ չունես, մի նայի տենց բաների, գնացինք։  
Վերջում պարող աղջիկները ինչքան հանկարծակի հայտնվել էին, այնպես էլ հանկարծակի անհետացան։ Հյուսիսային-Աբովյան խաչմերուկում տաքսին կանգնեց, նրանք գնացին։
And here is a beautiful photo story of the performance on Hetq.


US embassy in Armenia marks IDAHOT with "It Gets Better" video message to young gay Armenians

Unfortunately, in Armenia it did not get better.

As PINK Armenia's annual LGBT rights report (AM) clearly illustrates, by all measures, 2015 was a year of regression for LGBT rights in Armenia as the newly adopted constitutional amendments re-defined marriage as a union solely between a man and a woman. Furthermore, a wave of hate speech against the LGBT community and their supporters hit the country [...]

(via Epress.am English brief)

Good to see that the US embassy in Yerevan posted a message on their FB page and YouTube video, in Armenian, by their press rep, who is gay, to convey "It Gets Better" message to young gay Armenians: "On the International Day Against Homophobia and Transphobia, we remind gay youth that their lives will get better."

Այսօր՝ Հոմոֆոբիայի և տրանսֆոբիայի դեմ պայքարի միջազգային օրվա առիթով, մեր ուղերձը երիտասարդ նույնասեռականներին` կյանքը կլավանա: Today, on International Day against Homophobia and Transphobia, our message to young gay people is: life gets better.

British Ambassador in Armenia marks IDAHOT with local LGBT activists

British Ambassador in Armenia Judith Farnsworth tweeted:

"Great to mark #IDAHOT2016 with Armenian orgs promoting & protecting rights of #LGBT people #humanrights @FCOflagg"


*More details via British Embassy in Yerevan FB page


To mark IDAHOT2016, HM Ambassador Judith Farnworth hosted a lunch for representatives of Armenian ‪#‎LGBT‬ organisations to discuss LGBT equality and to learn about their work.

The Ambassador then gave an opening speech at a conference organised by the "New Generation" NGO to discuss legislative changes for the protection of the rights of LGBT people.

In her speech the Ambassador noted that "The UK Government is committed to non-discrimination on any grounds, including sexual orientation and gender identity. We are committed to promoting the rights of lesbian, gay, bisexual and transgender people. This isn't about special rights - it is merely about LGBT people being accorded the same dignity, respect and rights as all other citizens. Human rights are universal and should apply equally to all people.....

......The UK has one of the world's strongest legislative frameworks to prevent discrimination and we are ready to share our experience and practice with other countries preparing anti-discrimination legislation - including Armenia.

.....The strongest, safest and most prosperous societies are those in which citizens can live freely and without fear of violence or discrimination and where ALL citizens can play a full and active role in society. That is why the UK government, including my own ministry the FCO, is intent on continuing its efforts nationally and internationally to promote equality and tolerance."

* May 17 is the International Day against Homophobia and Transphobia. It was established in 2004 to raise awareness of the violations of the rights of lesbian, gay, bisexuals, transgender and intersex (LGBTI) people and promote protection of their rights worldwide. It is now celebrated in more than 130 countries.

Այսօր Հոմոֆոբիայի ու տրանսֆոբիայի դեմ պայքարի միջազգային օրվա կապակցությամբ Ն․Գ․ դեսպան Ջուդիթ Ֆանուորթը ճաշի էր հրավիրել ԼԳԲՏ հարցերով զբաղվող հայկական կազմակերպությունների ներկայացուցիչների՝ ԼԳԲՏ անձանց հավասարության խնդիրները քննարկելու և ՀԿ-ների աշխատանքների մասին տեղեկանալու նպատակով։

Ապա դեսպանը բացման խոսքով հանդես է եկել «Նոր սերունդ» ՀԿ-ի կողմից կազմակերպված կոնֆերանսում, որի նպատակը ԼԳԲՏ անձանց իրավունքների պաշտպանությանն ուղղված օրենսդրական բարեփոխումների քննարկումն էր։

Իր խոսքում դեսպանը նշել է, որ ՄԹ կառավարությունը հանձն է առել պայքարել ցանկացած տիպի, ներառյալ՝ սեռական ուղղվածության և գենդերային ինքնության դեմ խտրականության։ «Մենք հանձն ենք առել խթանել լեսբուհի, գեյ, բիսեքսուալ և տրանսգենդեր անձանց իրավունքները։ Դրանք հատուկ իրավունքներ չեն։ Դրանք զուտ ԼԳՏԲ անձանց՝ մնացած բոլոր քաղաքացիների նման արժանապատիվ կյանքով ապրելու, հարգալից վերաբերմունքի արժանանալու և իրավունքներ ունենալու մասին է։ Մարդու իրավունքները համընդհանուր են և պետք է հավասարապես կիրառվեն բոլորի համար։

Միացյալ Թագավորության օրենսդրությունը խտրականության կանխման տեսակետից առաջիններից է աշխարհում, և մենք պատրաստ ենք մեր փորձը կիսել խտրականության դեմ օրենքներ մշակող այլ երկրների, այդ թվում՝ Հայաստանի հետ։

Ամենաուժեղը, ամենաապահովն ու ամենաբարեկեցիկն այն հասարակություններն են, որոնցում քաղաքացիները կարող են ապրել ազատ՝ առանց բռնության կամ խտրականության վախի, և որտեղ ԲՈԼՈՐ քաղաքացիները կարող են լիարժեք և ակտիվ դեր խաղալ հասարակության մեջ։ Ահա թե ինչու է ՄԹ կառավարությունը, ներառյալ Արտաքին գործերի և համագործակցության նախարարությունը, մտադիր շարունակել հավասարության և հանդուրժողականության խթանումը թե՛ ազգային և թե՛ միջազգային մակարդակներում»։

*Մայիսի 17-ը Հոմոֆոբիայի ու տրանսֆոբիայի դեմ պայքարի միջազգային օրն է։ Այն սահմանվել է 2004 թվականին՝ ամբողջ աշխարհում լեսբուհի, գեյ, բիսեքսուալ և տրանսգենդեր և ինտերսեքս (ԼԳՏԲԻ) անձանց իրավունքների խախտումների մասին իրազեկությունը բարձրացնելու և նրանց իրավունքների պաշտպանությունը խթանելու նպատակով։ Այն այժմ նշվում է աշխարհի ավելի քան 130 երկրներում։

Mamikon Hovsepyan: "life under the rainbow" in Armenia

I am truly honoured to be your friend, Mamikon.
***
Only recently he came out... again [Prominent Armenia LGBT activist perfectly shuts down homophobic journalist by coming out… again].

He then tweeted jokingly: "we come out every day. my public #ComingOut - season 5, episode 1:)"

Here is yer another episode of his coming out, now on the occasion of International Day Against Homophobia and Transphobia (IDAHOT).

Chai Khana reports: Life under the rainbow

Mamikon is one of the few people in Armenia who is not afraid to openly speak about his sexual orientation. During his teenage years, he had an inner struggle, which took him nearly two years to come out. Now he fights with the world outside to be accepted just the way he is; his desire is to form a peaceful life for the LGBT community and for himself.

Мамикон - один из немногих в Армении, кто не боится открыто говорить о своей сексуальной ориентации. В подростковом возрасте он боролся сам с собой, и ушло почти два года на то, чтобы понять себя. Теперь Мамикон борется с внешним миром, чтобы его принимали таким, какой он есть, и просто хочет мирной жизни для себя и ЛГБТ-сообщества.

Մամիկոնը Հայաստանում բնակվող այն քիչ մարդկանցից է, ով չի վախենում բարձրաձայնել իր սեռական կողմնորոշման մասին: 14-15 տարեկանում նա ներքին պայքարի մեջ էր իր դեմ. երկու տարի պահանջվեց, մինչև Մամիկոնն ընդունեց իրեն այպիսին, ինչպիսին կա: Հիմա պայքարն արտաքին աշխարհի հետ է: Նա խաղաղ կյանք է ցանկանում ԼԳԲՏ համայնքի ու իր համար:

Saturday, 14 May 2016

Quote of the Day: Armenia’s Iveta Mukuchyan is “hot as f*uck”. Love Wave? More like a “love tsunami”

This is the best I have ever read about any other Eurovision entry from Armenia in the UK, let alone in a gay magazine:
“Mine [Eurovision 2016 favourite] is Armenia and my glamorous sis Iveta Mukuchyan with her “LoveWave” entry which is so powerful that is actually a love tsunami. She is hot as fuck, has the voice and the staging is just on point - gurl, she will slay.” 
Truly, quote of the day. Via QX gay magazine, widely distributed for free in London gay venues.

Friday, 13 May 2016

Eurovision: the right to wave a flag and being political

I am not against flags or being political at Eurovision. While first and foremost a music contest, the Eurovision was, is and always will be political. And I don't necessarily think it's a bad thing IF it means raising or drawing attention to important issues people feel passionate about.

We frequently wish or expect our fave singers, actors, sports personalities to voice their opinion and contribute to good social causes, human rights causes, and we criticise them when - whether unwittingly or not - they appear next to dictators or keep silence. Entertainment industry, besides its entertainment value, has a huge potential to contribute to social changes.

From LGBT rights to the plight of Crimean Tatars and more. It's in this aspect Karabakh issue (or more specifically, waving Karabakh flag) should be viewed too. What is a different matter, however, is how or why this or that issue is being raised, and whether a platform or target audience is suitable for the cause.


Every single year, there is an annual Eurovision battle between Armenia and Azerbaijan over Karabakh. I am pretty sure, for most outside viewers it looks more like a childish game between the countries who cannot look beyond their local boundaries; while inside Armenia and Azerbaijan (and their Diaspora), it's a big thing, likely to be planned ahead on the highest governmental level. And add to this a real life tragedy of war which Armenia, Azerbaijan and Karabakh witness on a daily basis, emotions understandably run high.

However, I do not believe the Eurovision is necessarily a suitable platform, in terms of its target audience, for raising Karabakh issue, other than for a concept of peace.

But as someone passionate about human rights, I cannot be against anyone waving any flag or raising any issue, other than terrorists' flags or hate speech. And this is regardless of whether I would agree or disagree with that action. The point here is that formally the Armenian delegation broke the rules and could be put up for penalty. But I find the EBU statement way too harsh and disproportionate, especially considering that their 'flag rules' had been poorly executed, are pretty stupid and unacceptable when listing together, on a same level (!), the flags of unrecognised states or states/regions within a country along with that of... ISIS.

And I am glad that Azeri singer Samra responded to their local journalist's Karabakh related propaganda speech with 'Eurovision is about music', and Armenia's Iveta reiterated that her action (waving Karabakh flag) was about peace, even if I am sceptical about such statements. In fact, this action hardly contributed to 'peace' even within the Eurovision. Yes, perhaps more people now heard of Karabakh than before, but did it lead to more people caring more about it? Did it raise among Eurovision audience the impression of Armenia promoting peace? I highly doubt it. My advice to both Armenia and Azerbaijan delegations: know your audience, and at least make some efforts to "come together", as the Eurovision slogan proclaims.

Back to the Eurovison as a song contest, I am happy that my faves from the 1st semi - Armenia and Malta - are through to the finals. Yes, Iveta Mukuchyan nailed it. There was also a powerful performance by Ukraine entry Jamala and a cool one by Georgia’s Nika Kocharov and Young Georgian Lolitaz during the 2nd semi. And all of them, that is 3 very different and pretty damn good singers of Armenian origin, became a highlight of this year’s Eurovision. All through to the final. Big congrats !!

If only our countries are as successful and as determined at peace and human rights (for real!), as they are on Eurovision stage.

Saturday, 7 May 2016

Eurovision 2016: Armenia’s Iveta Mukuchyan, South Caucasus and more

When I first saw Iveta Mukuchyan’s music video of the song "Love Wave", I have to be honest, my first impression was like: oh well, ok-ish song, beautiful singer, problems with enunciation, but nothing special, apart from featuring hot enigmatic Swedish model Ben Dahlhaus.

I was hoping that presence of Ben on the stage in Sweden will do the trick to add an element of excitement and anticipation.

 *picture - via Ben Dahlhaus FB page 
*Ben Dahlhaus Instagram
But…

Only when I saw Iveta performing live during the Eurovision rehearsals, she really did make an impact on me. Her vocals are quite strong, and she owns the stage during the performance. Good job, Iveta.



It’s amusing to read comments dubbing her Armenian Beyonce :))

There is no doubts for me that she will easily qualify from the semifinal. The question is how far up top she will manage to reach during the finals. Wiwibloggs reviewers seem totally impressed.

Here is a music video of "Ari Yar" by Iveta Mukuchyan, full of diversity, and I like it. I want to see more such works from Iveta.



Btw, as part of Eurovision promotional tour, Iveta hosted Malta’s Ira Losco in Yerevan.

*picture via oikotimes

Here is the fact that was not highlighted by Public TV in Armenia: Ira Losco is a vocal advocate for LGBT rights.


I wish the day will come when I can say the same about Armenia representative at Eurovision. And I wish one day ‘Eurovision Armenia’ will proudly present such messages on their FB page.

Considering the high level of homophobia in Armenia and in line with the tunes of her song, I want to hear from Iveta a powerful all-inclusive message of love. Yes, with specific mention of LGBT people too.

Re other South Caucasus entries:

Azerbaijan: Samra is a beautiful singer with catchy song, but vocally she is the weakest among the South Caucasus entries.

Georgia: Nika Kocharov and Young Georgian Lolitaz are the least conventional among South Caucasus entries.

Great band, including musicians of mixed Georgian and Armenian roots.

*picture via esckaz

Here is a performance of "Gay Swimmer" (yes, you read it right! pay attention to the background of the picture above too) by the band.



However, I am not sure about the choice of their song “Midnight Gold” for Eurovision. Still, best of luck to Nika and Young Georgian Lolitaz.

Another singer to keep an eye on is Ukraine’e entry Jamala, of mixed Crimean Tatar (father) and Armenia (mother) origin. She will present with the song “1944” aimed at Russia, a tragic tale about deportation of the Crimean Tatars.

And finally, I really like France entry this year, and Russia’s Sergey Lazarev will certainly do well.